Павел Парфин


e-mail: parfinp@ukr.net
viber/telegram: +380505834198

Сказки о Вас на заказ

Индивидуально, качественно, эксклюзивно, оригинально
+38 093 4855690, +38 050 8136611

Праздник Солнца - сказка

*1*

 

В большом городе, где автомобилей и компьютеров было не меньше, чем людей, жила-была одна девочка. Звали ее Надей. Мама и папа души не чаяли в своей доченьке и однажды подарили ей куклу.

Случайно так вышло, или папа с мамой нарочно искали куклу, похожую на их девочку, но Кэти (так звали куклу) оказалась как две капли воды похожей на свою маленькую хозяйку. У обеих были серые глаза и светло-русые волосы, красиво постриженные в форме каре. Когда Надя и Кэти гляделись в зеркало, даже оно терялось в догадках, кто из них девочка, а кто – кукла.

В том году, о котором пойдет наш рассказ, лето выдалось жарким и душным. К счастью, приближался папин отпуск, и папа решил провести его на дедушкиной даче. Мама и Надя с нетерпением считали дни до папиного отпуска, когда они смогут поменять душную квартиру на зеленый уголок дедушкиной дачи.

 

И вот наступил вечер накануне отъезда, который был назначен на утро следующего дня. Веселая суматоха и беготня по квартире в поисках нужных вещей и одежды, радостные разговоры, улыбки и смех наполнили Надин дом. Девочка с большим удовольствием принялась собирать свою сумку – сложила в нее свои и кукольные платья, платочки, носочки, заколки и ленточки. Кукла ни на шаг не отходила от любимой хозяйки – помогала ей складывать вещи и даже давала советы, что взять собой в поездку: "Надя, обязательно возьми панамку: она от солнца защитит, а еще ею можно кузнечиков ловить".

За сборами незаметно пролетело время. Надя и Кэти так утомились, собирая свой багаж, что раньше обычного легли спать…

 

Утром, быстро умывшись и позавтракав, папа, мама и девочка погрузили сумки с летними вещами в машину и отправились к дедушке на дачу. Надя посадила куклу на колени, чтобы Кэти было удобно смотреть в окно.

Дедушка жил за городом в небольшом дачном поселке: его домик вместе с еще двумя десятками домов находился недалеко от тенистого соснового леса. Круглое лето оттуда доносились запахи грибов и хвои, звонкие птичьи песенки и таинственные шорохи. Вокруг дедушкиного домика раскинулся зеленый луг, заросший высокой сочной травой, которые обожали дедушкины кролики. Да-да, дедушка разводил на даче кроликов, и Надя с нетерпением ждала встречи с ушастыми любимцами.

Еще девочка любила купаться в небольшой речушке, протекавшей неподалеку, а когда папа рыбачил, садилась рядом на деревянном мостке и терпеливо, ни слова не говоря, наблюдала за чутким поплавком.

Надя разбиралась не только в речной рыбе, легко отличая красноперку от плотвы, головля или подлещика, но и в грибах. Собирать грибы девочку научил дедушка. Частенько он будил ее по утрам, давал плетеную корзинку, и они отправлялись в путь – неторопливо углублялись в лесное царство. Поворошив прутиком траву или приподняв мохнатую еловую лапу, дедушка показывал внучке красно-коричневую шляпку; при виде девочки гриб приветливо кивал ей – словно просился забраться к ней в корзину.

Да что там говорить! Надя обожала и дедушку, и его дачу, и все, что было кругом: лес, речку и луг. Ах, хорошо летом за городом!

 

*2*

 

Промчавшись по пыльной дороге, папин автомобиль наконец прибыл в дачный поселок. Оказавшись на тихой зеленой улочке, машина сбавила скорость и теперь уже не спеша покатила вдоль пестрых уютных заборов, над которыми нависли щедрые ветки яблонь, груш, вишен и слив.

- А вон и дедушка! – радостно воскликнула мама, издалека увидев дедушку. Поджидая долгожданных гостей, он стоял у ворот и от волнения то и дело подкручивал кончики своих усов.

Едва машина подъехала к дому, как откуда-то со двора донеслось звонкое "ку-ка-ре-ку!"

- Слыхали? Это петух Прошка кричит, видать, соскучился по вас, мои дорогие! – улыбаясь, объяснил дедушка.

- Дедушка, а как я по тебе соскучилась! – выскочив из машины, закричала Надя и бросилась в дедушкины объятия.

- Экая ты звонкая да бедовая, - довольно хмыкнул дедушка, целуя внучку в обе щеки. – Вся в деда!

Потом он обнял и поцеловал маму с папой. Они принялись доставать из машины багаж, а дедушка помогал заносить вещи в дом.

Встречать городских гостей прибежали и соседские дети: Алина, Вика и Коля. Детям не терпелось познакомиться с Надей, и они побежали играть во двор.

- Ух, ты! Какая красивая! – восхищенно воскликнула Алина, увидев у Нади куклу. – Как ее зовут?

- Кэти, - сказала Надя. И гордо добавила: - Моя кукла не только красивая, но еще и говорить умеет.

- Еще как умею! – важно задрав носик, объявила Кэти.

- А вот задаваться нехорошо, - донесся из открытого окна веранды папин голос. – Надя и Кэти, лучше научите ребят каким-нибудь играм.

- Не надо нам игры, мы куклу хотим! Говорящую! – едва не разревелись Алина с Викой.

- Когда-то и я играла здесь куклами, - мечтательно вспомнила мама, выглянув в окно.

- Неужто еще помнишь? – усмехнувшись, дедушка покачал головой. Затем он сходил в дом и, порывшись в старом чулане, вернулся с двумя куклами и плюшевым зайцем.

- Ой, это ж мои любимые! – от неожиданности захлопала в ладоши мама. – Дай-ка вспомню… Вот, вспомнила! Кукол зовут Мариша и Поля, а зайца – Теодор.

- Верно, это наши имена, - довольно заулыбались куклы Мариша и Поля.

- А почему у зайца такое странное имя – Теодор? – изумилась Надя.

- Не знаю, - пожала плечами мама. – Так все называли его в детстве: Теодор, или просто Тео.

- Меня еще называли Сторожевой заяц, - неожиданно напомнил Тео. – Потому что я похож на собаку.

- Колька, держи, Теодор – твой, - сказал дедушка, протягивая мальчику зайца. Потом раздал куклы девочкам. – Теперь идите играйте.

- А во что играть, дедушка? – спросила Надя. Немного растерявшись, она огляделась по сторонам: прямо перед ней был ухоженный огород, слева – фруктовый сад, а справа – большой дощатый сарай.

- Во что, во что, - задумался дедушка. Затем, задрав голову и поглядев на солнце из-под руки, сказал: – Да хоть в праздник Солнца.

- Дед, это ты про Ивана Купалу, что ли? – тут же оживилась мама, любившая разные народные праздники.

- Про Купалу, про кого ж еще, - загадочно ухмыльнулся в усы дедушка.

- А я помню как сейчас, как двадцать лет назад встречала этот праздник, - мечтательно проговорила мама. – Здесь, кстати, встречала, в твоем доме, дед.

- Было дело. А теперь вот, спустя двадцать годков, с дочуркой его отметишь, - снова ухмыльнулся дедушка. Но тут же озабоченно заметил: – Однако ж праздник мы будем гулять завтра, а кроликов и курочек надобно сейчас покормить.

После этих слов, захватив ведро с просом, дедушка направился в сарай, где жили куры и красивый горластый петух по имени Прошка. Там же, в сарае, дедушка заготавливал сено. Насыпав курам проса, он с охапкой травы пошел во двор, к клеткам с кроликами.

Проводив дедушку взглядом, папа затем с удивлением посмотрел на маму:

- Ты никогда не рассказывала об этом празднике. Интересно ведь.

- Да, мам, расскажи про этого… как его… Купалу, - поддержала папу Надя.

- Вы думаете, я что-нибудь помню? Столько лет прошло, - улыбнулась мама. – Я была совсем девчонкой. У меня были здесь подружки… В хорошую погоду мы любили бегать на луг. Вот и на праздник побежали – искали волшебную траву и рвали цветы. Девочки научили меня плести венок. Мы надели венки на голову и, взявшись за руки, водили хоровод… Потом дед – он тогда был намного моложе – воткнул вон там, - мама махнула рукой в сторону луга, зеленевшего за невысоким забором, - шест, а сверху прикрепил колесо от телеги. Вечером, когда совсем стемнело, он поджег то колесо…

- Зачем? – спросил Коля.

- Колесо – символ солнца, - неожиданно вступил в разговор папа. – На Ивана Купалу принято сжигать соломенное чучело или старое колесо.

- А что было дальше, мам? – торопила маму с рассказом Надя.

Но мама, на мгновенье задумавшись, вдруг сказала:

- Сама узнаешь, дочка. Ведь ты хочешь познакомиться с этим праздником?

- Хочу, - мигом согласилась Надя. От радостного волнения у нее тут же зардели щеки, глаза счастливо засияли.

- А вы, девочки?

- Да! – хором закричали Алина и Вика.

- И я тоже хочу, - сказал Коля.

- Вот и замечательно, - кивнула мама. – Но вначале помогите дедушке кроликов покормить.

- А мы с мамой пока сходим в магазин, - продолжил папа. – Вы же хотите чего-нибудь вкусненького?

- Да! – дружно ответили дети и побежали помогать дедушке.

Надя, Алина, Вика и Коля разобрали на пучки сено, которое принес дедушка, и покормили кроликов. А на сладкое каждому ушастому досталось по морковке, которую дедушка нарочно припас для этого случая.

Куклы Кэти, Мариша и Поля и плюшевый заяц Тео, быстро подружившись, тоже не остались в стороне: они вызвались пропалывать и поливать грядки с огурцами, капустой, луком и петрушкой.

- А справитесь? – с некоторым сомнением спросил дедушка.

- Конечно, справимся, - кивнула Кэти. – Что мы хуже девочек?

- Мы будем стараться! – хором выпалили Мариша и Поля.

- Уговорили, - усмехнулся дедушка. Он вынес из дома игрушечные ведра, лопатки, грабли и лейки, хранившиеся в том же древнем чулане. Куклы разобрали инструмент и принялись старательно ковыряться на грядках: Кэти и Полина выдергивали сорняковую траву, а Мариша и Тео поливали овощи и зелень.

К этому времени из магазина вернулись мама с папой.

- Знаешь, что это мне напоминает? – спросила мама у папы, глядя на то, как девочки и куклы дружно трудятся на огороде. – Летний лагерь, в котором мы когда-то, еще в школе, отдыхали. Помнишь?

- Разве такое можно забыть? – улыбнулся папа.

- Мама, папа, что такое "летний лагерь"? – закончив кормить кроликов, поинтересовалась Надя.

- Это замечательное место, куда отвозят детей на лето, - принялась объяснять мама. – Там они поправляют свое здоровье, играют, занимаются спортом, купаются в речке, ходят в походы и, бывает, как вы, помогают взрослым.

- Еще в лагере есть отряды, - добавил папа. – У каждого отряда непременно должен быть свой вожатый. Он руководит детьми и отвечает за их здоровье и безопасность.

Надя внимательно выслушала папу и маму. Затем позвала к себе детей и куклы.

- Вот что: мы будем играть в летний лагерь, - объявила девочка.

- А как же праздник Солнца? – забеспокоилась Кэти.

- И праздник тоже будет, - заверила Надя. – Утром и днем мы будем в лагере, а вечером пойдем на праздник.

- Здорово придумала! Молодец! – похвалили ее дети и куклы.

- А кто будет нашим вожатым? Твой папа сказал, что в лагере должен быть вожатый, - напомнила Кэти.

- Если вы не против, я буду вашим вожатым, - чуть смутившись, предложила Надя. – А вы – моим отрядом.

- А это как? – не понял Коля.

- Сейчас узнаете. Отряд, становись! – звонко скомандовала Надя и показала рукой, где должны были построиться ее друзья. Дети и куклы тотчас исполнили Надин приказ и старательно построились рядом с девочкой.

В этот момент из окна кухни выглянула мама.

- Ой, какие молодцы! – похвалила она. – Я как раз обед приготовила и собиралась вас звать. Милости прошу в дом.

- Отряд, за мной! – снова скомандовала Надя. – На обед шагом марш!

И детвора, разбившись на пары, направилась в дом, откуда доносились аппетитные ароматы борща и жареной картошки.

После обеда мама украдкой что-то шепнул Наде на ушко, после чего девочка объявила тихий час и повела отряд спать. Для отдыха была заранее приготовлена палатка, которую папа с дедушкой установили в саду, под тенистыми ветками яблонь и груш. Дедушка набил несколько матрасов свежим сеном и расстелил их внутри палатки: оттого в ней сладко пахло цветочным медом, было тихо и прохладно.

Едва добравшись до матрасов, дети и куклы мигом уснули.

Наде приснился цветочный луг, улыбающиеся мама и папа. На голове у них были венки; взявшись за руки, мама с папой кружились в веселом танце, а трава вокруг все росла и росла – до тех пор, пока не закрыла собой родителей… А еще Наде приснился удивительный кролик – с пятачком на мордочке, как у поросенка, и с крыльями, как у утки.

- Ты кто? – изумленно спросила Надя.

- Я – Лесток, кукольный гном, - представился таинственный кролик. Он замолчал, потом, засопев, нерешительно продолжил: - Я видел, как вы играли. Можно мне с вами?

- Конечно! Приходи к нам после тихого часа, мы примем тебя в наш отряд.

- Здорово! Тогда просыпайся скорей! Мне не терпится поиграть с тобой.

- Хорошо, сейчас… - пробормотала во сне девочка – и проснулась.

 

*3*

 

Каково же было Надино удивление, когда она обнаружила перед собой странного кролика, явившегося ей во сне. Он не исчез, наоборот, как ни в чем не бывало продолжал сидеть против нее, попеременно хлопая ушами и крыльями.

- Ой, кто это?! – Надя от изумления даже подскочила на матрасе и быстро осмотрелась по сторонам: кроме нее и необыкновенного существа, в палатке больше никого не было – проснувшись на несколько минут раньше, остальные дети и куклы побежали к умывальнику, в который дедушка налил ведро кристально чистой колодезной воды. Немного успокоившись, девочка осторожно погладила кролика. – Лесток, ты, что ли?

- Я, я, - важно хрюкнул кролик. – Надеюсь, ты запомнила, что я не простой кролик, а кукольный гном?

- Да, конечно. Пойдем, я познакомлю тебя с моими друзьями.

Во дворе, весело визжа и смеясь, дети и куклы брызгали друг на дружку водой из умывальника. При виде необычного крылатого кролика с поросячьим пятачком на мордочке, все тут же замолчали и замерли. Даже папа, мама и дедушка, оказавшись поблизости, в недоумении уставились на странного гостя.

- Друзья, это – Лесток. Он – кукольный гном, - сказала Надя.

- Никогда не слышала про кукольных гномов, - недоверчиво заметила кукла Кэти.

- Это потому что ты, похоже, ни разу не была в королевстве кукол, - ехидно фыркнул гном-кролик.

- Нет такого королевства! – заступились за Кэти куклы Мариша и Поля. А Тео насмешливо добавил: - И гномов, похожих на крылатых кроликов, тоже не бывает.

- Еще как бывают! – обиженно хрюкнул Лесток. И, надувшись как индюк, грозно захлопал крыльями.

Но тут примирила всех Надина мама.

- Не ссорьтесь, друзья, - сказала она. – Чего вы набросились на гнома? Он же не виноват, что не такой, как все.

- Не виноват, - согласились Алина, Вика и Коля. Им стало неловко, что они обидели гнома.

- А мне даже нравится, что у тебя, Лесток, крылышки есть, - вдруг признался игрушечный заяц Тео. – Я бы тоже был не прочь, если б и у меня выросли крылья.

Слова Тео чрезвычайно всех развеселили: куклы смеялись наравне со взрослыми и детьми – правда, смеялись они тоненькими, кукольными голосами. Но потешней всех смех оказался у крылатого гнома и плюшевого зайца. Лесток булькал и присвистывал от смеха, словно закипевший чайник. А Тео неожиданно захохотал низким, как гудок парохода, голосом, что еще больше развеселило собравшихся.

Кончив смеяться, Кэти вдруг предложила:

- Давайте возьмем Лестока в наш отряд.

- А что, это хорошая идея, - поддержали куклу все, кроме Нади. Покрутив головой, она твердо объявила: - Пусть вначале гном выполнит задание, и тогда я решу, принимать его в наш отряд или нет.

- Какое еще задание? – насторожился Лесток. Надя на миг замолчала, раздумывая, что бы такое задать гному, как вдруг неподалеку раздался дедушкин голос: - Есть среди вас настоящие пионеры или тимуровцы? Помогите мне полить помидоры.

Дети и куклы не знали, кто такие пионеры и тимуровцы, но им очень хотелось помочь дедушке. Поэтому, не мешкая, Алина, Вика, Коля, Мариша, Кэти, Полина и Тео бросились помогать дедушке.

- А ты чего стоишь? – заметив, что гном не сдвинулся с места, спросила Надя. – Бери лейку и поливай грядки. Или ты раздумал вступать в наш отряд?

- Я не люблю работать, - насупился Лесток. – Я – гном, а не садовник.

- Слыхали, ребята, он работать не любит! – возмутилась Надя. – Зачем нам такие в отряде!

- Что же ты любишь, Лесток? – обернувшись, спросила Кэти.

- Я люблю праздники, - довольно хрюкнув, улыбнулся гном. – В королевстве кукол я проводил большие и малые праздники, на которых показывал шоу снов. Меня так и называют: Лесток – Мастер праздников или Чародей снов.

- Надо же, какое совпадение! У нас как раз завтра будет праздник, - напомнила Алина.

- Иван Купала, слыхал про такой? – спросил Коля.

- Его еще называют праздником Солнца, - уточнила Вика.

- Так чего же вы медлите? Давайте готовиться к празднику! – закричал гном, радостно забив крыльями, словно собирался взлететь.

- Поможем дедушке и будем готовиться, - твердо заявила Надя.

- А тебя не возьмем с собой, - фыркнула Кэти. – Потому что ты ленивый и не любишь работать.

- Хорошо, я буду помогать дедушке, - поворчав, согласился гном. – Где моя лейка?

Скрепя сердце, Лесток взялся поливать грядки с помидорами и другими овощами. Стояла жаркая душная погода, и не только люди и куклы, но и растения изнывали от жажды.

Лесток поливал наравне со всеми; получалось это у него, надо сказать, не очень умело – гном то недоливал воды, то, наоборот, устраивал на грядке маленькое наводнение. Но дедушка все равно похвалил гнома.

- А ты молодчина, Лесток, - сказал дедушка и, поглядев на удивленные лица ребят, пояснил свои слова: – Да-да, если б не гном, мы еще неизвестно сколько поливали бы наш огород.

После этих слов гном встал на задние лапки, вытянулся и, важно задрав пятачок, захлопал крылышками. Потом, скосив на дедушку лукавый взгляд, спросил:

- Так что, можно готовиться к празднику?

- Гляди-ка, какой хитрый и упрямый, - с улыбкой покачал головой дедушка.

Но тут за гнома, смеясь, заступилась мама.

- Лесток прав. Ведь на грядках теперь полный порядок, и можно заняться подготовкой к празднику. Предлагаю, пока не наступил вечер, сходить на луг. Мы проведем там репетицию.

- Что за репетиция? – тут же оживилась Надя.

- Я научу вас плести венки и водить хоровод.

- А мы с дедушкой, - подхватил папа, - в это время приготовим к празднику костер.

- А зачем нужен костер? – спросил Коля.

- В костре живет Огонь – младший брат Солнца, - объяснил папа. – Раз в году братья встречаются, а мы помогаем им в этом.

- На луг! Бежим на луг! – раздались кругом счастливые голоса, и все устремились на луг. К вечеру жара на нем спала, уступив место спасительной прохладе. Над лугом стоял стрекот кузнечиков. Со стороны реки тянуло сыростью и прохладой, доносился приглушенный всплеск рыбы. Лето источало благодать и покой…

Папа с дедушкой принесли с собой мешок дров и, отыскав неподалеку ровное местечко, принялись складывать из сухих поленьев костер. А мама, сорвав несколько зеленых травинок и желто-фиолетовых цветов, тут же ловко сплела из них венок.

- Теперь вы, - сказала она детям и куклам. И те принялись плести венки. Однако дело это оказалось непростое. У Коли вместо венка вышел цветочный колпак, у Алины – зеленая коса, а Вика сплела венок такой маленький, что его можно было надеть разве что только на руку.

Какой венок вышел у гнома, никто не успел разглядеть – едва закончив его плести, Лесток съел свой венок. Ведь как-никак гном был кроликом, хоть и сказочным.

Зато у Нади получился замечательный венок – точь-в-точь как у мамы.

- Молодец, дочка, - похвалила девочку мама. – А теперь помоги друзьям.

Надя позвала к себе друзей и каждому помогла советом, как правильно плести венки.

- Из тебя выйдет хорошая учительница, - наблюдая за дочкой, заметил папа.

- Надя не учительница, а вожатая нашего отряда, - с серьезным видом поправила папу Кэти.

- Ну-ну, - добродушно ухмыльнувшись, пробормотал дедушка. Вдруг в его руках, откуда ни возьмись, появился бубен. Тряхнув им над головой, дедушка озорно, по-молодому, прокричал: - Кто-то обещал хороводы водить, ась? Так не задерживай! А то, не ровен час, вечерок настанет, спрячет от нас белый свет – и хоровод тоже спрячет…

- Ничего, дедушка, мы успеем! – засмеялась мама. Взяв за руки Надю и Колю, она позвала остальных: - А вы чего сидите? Беритесь за руки и будем вместе кружиться.

Вдохновленные маминым смехом дети и куклы встали в круг и, ступая по мягкой душистой траве, повели хоровод. Дедушка продолжал названивать в бубен, колокольчиками ему вторили детские голоса и смех; мама с папой тоже звонко, по-детски, смеялись… И только не было видно и слышно кукольного гнома.

Первой исчезновение гнома обнаружила Надя.

- А где Лесток? Что-то я его не вижу среди нас.

- Может, он вернулся в свое королевство кукол? – предположил папа.

- Нет, - вдруг сказала Кэти. – Я видела, как он туда побежал.

И кукла показала в сторону реки.

- Ой, там же река! – не на шутку всполошилась мама. – Вдруг гном плавать не умеет?

Хоровод тут же распался, и все устремились на поиски гнома. К счастью, его вскоре нашли – дрожа всем, чем только можно дрожать: пятачком, крыльями, лапками и даже хвостиком, – Лесток затаился под кустом ивы.

- Что ты тут делаешь? – удивилась Надя.

- Мне страшно, - тихонечко взвизгнув, признался гном.

- Чего ты, бедненький, испугался? – спросила мама и погладила гнома.

- Вот… вот… его, - испуганно хрюкнув и зажмурив один глаз, Лесток кивнул в сторону дедушки.

- Дедушку?! Ты боишься дедушки?! – изумленно вскричали вокруг.

- Не-ет… гремучего колеса.

- Что?.. А, я поняла, - догадавшись, засмеялась Надя. – Лесток испугался бубна.

- Ой! – снова испуганно взвизгнул гном. – Ты смеешься так же громко, как бубен. Мне страшно.

- Ты что, Лесток? – насмешливо фыркнула Кэти. – Как можно бояться бубна?

- Хватит дрожать как осиновый лист. Пошли, дружок, - сказал дедушка и, пригладив усы, вдруг загадочно произнес: – А то скоро стемнеет, и мы не успеем выбрать принцессу Солнца.

- Ух ты, принцесса Солнца! – тут же загорелись Алина и Вика.

- Да-да, ведь нам еще нужно выбрать принцессу Солнца, а ты тут под кустом разлегся, - подмигнув дедушке, пожурил гнома папа.

- А если я пойду с вами, вы выберете меня? – неожиданно спросил Лесток.

- Тебя? – удивленно переспросила мама. – Но ты же не девочка и не кукла, а раз так, то не можешь быть принцессой.

- Почему непременно должна быть принцесса? – недовольно буркнул гном. – Принц Солнца – звучит намного привлекательней.

- Неожиданная мысль, ничего не скажешь… - покачал головой папа. – И кого ты, Лесток, предлагаешь выбрать принцем Солнца?

- Меня, конечно. Ведь второго такого гнома, как я, не найдешь ни в королевстве кукол, ни в мире людей.

- Ха-ха-ха, зачем Солнцу нужен ушастый, крылатый чудо-юдо-принц? – захохотал заяц Тео и от смеха захлопал ушами, как ладошками.

- Ну ты, плюшевый сморчок! Сейчас получишь у меня! – разозлился гном и, угрожающе сопя и хлопая крыльями, двинулся на зайца.

- Кто сморчок? Я – сморчок?! – возмутился Тео. – Чтоб ты знал – я Сторожевой заяц!

Сцепившись, Лесток и Тео покатились по мокрой от росы траве. Люди и куклы бросились разнимать драчунов.

- Ребята, кончайте ссориться! – закричала Надя. – А то исключу вас из отряда.

- Пока вы тут мутузили друг друга, уже совсем стемнело, а мы так и не выбрали принцессу, - с укором сказал папа.

- Ничего, завтра утром выберем, - решила всех успокоить Алина. – Проснемся пораньше и придем сюда на луг.

- Тем более что завтра праздник Ивана Купалы, - напомнила Вика.

- Вот и хорошо. Ведь принцессу принято выбирать как раз на праздник, - улыбнулась мама.

- А зачем нам ее выбирать, когда она уже есть? – неожиданно спросила Кэти. – Лучше моей хозяйки Нади принцессы не придумаешь.

- Да! Лучше Нади не придумаешь! – дружно поддержали Кэти Алина с Викой и куклы Мариша и Поля.

Один только упрямый гном не поддержал.

- Вот еще! Я против! – недовольно пыхнул Лесток.

- Эко вы расшумелись, - зевнув, вмешался в разговор дедушка. – Давайте-ка поспешайте домой. Чай, ночь кругом. Будет вам еще и принц и принцесса.

- Пора всем спать! – с теплой строгостью подытожил папа.

Взрослые, дети и куклы вернулись на дедушкину дачу, когда уже совсем стемнело. Звезды незаметно завели на небе колыбельный хоровод: ровно и тихо, как дыхание ночного ветерка, с небес лился умиротворяющий свет. Задремав, все живое вокруг вскоре пустилось в увлекательное плавание по таинственному морю снов… Но ни в доме у дедушки, ни в палатке, где были устроены постели для детей и кукол, никто не мог сомкнуть глаз. Никому не спалось, все ворочались в своих кроватях и не знали, что делать с бессонницей. Вскоре детям и куклам надоело лежать без сна, и они принялись скакать по палатке, бросаясь друг в друга подушками и играя в салочки.

Мама и папа вышли на крыльцо. Глядя на ходящую ходуном палатку, где посреди ночи продолжали резвиться дети, мама сокрушенно покачала головой.

- Странно, после прогулки на свежем воздухе сон должен быть крепким-прекрепким, а у нас и у детей, наоборот, сна ни в одном глазу, - вздохнула она.

- Похоже, кто-то нехороший украл у нас сны, - пошутил папа. Он присел на крыльцо и с улыбкой поглядывал на мечущиеся по палатке тени, прислушивался к звонким детским голосам, доносившимся оттуда.

Неожиданно возле папы и мамы, как из-под земли, выросли Надя, кукла Кэти и игрушечный заяц Тео.

- Мама, папа, послушайте, что говорит Тео, - скороговоркой заговорила девочка. – Тео знает тайну!

- Да-да, Тео знает тайну, - утвердительно кивнула кукла.

- И что же это за тайна? – пряча улыбку в ночном сумраке, спросил папа. Безотчетным движением он взял маму за руку и легонько сжал ее в своей руке, словно тем самым хотел сказать: вот, вот сейчас оно начнется – то, что мы навсегда утратили, когда встали взрослыми.

- Мне известно, кто украл ваши сны, - важным голосом начал было Тео, но папа тут же его перебил.

- Как украл? Но это же шутка, - засмеявшись, сказал он.

- Никакая не шутка, - нахмурившись, покрутил головой игрушечный заяц. – Чтобы вы впредь верили мне, я должен вам кое в чем признаться. Я вовсе не игрушка, а… кукольный гном.

- Да ну? – не поверил папа. Зато мама поверила Тео и даже уточнила у него: - Ты такой же гном, как Лесток?

- Не совсем. Лесток – злой гном, а я – добрый.

- Почему же ты раньше об этом не сказал? – с укоризной спросила Кэти.

- Боялся, - честно признался Тео. И пояснил: - Лесток пригрозил мне, что если я выдам его, он превратит меня в обычную игрушку.

- А где, кстати, этот вредный гном? – вспомнила вдруг мама и на всякий случай осмотрелась по сторонам.

- Говорю же: он украл наши сны и убежал, - вновь затараторила Надя.

- Я видел собственными глазами, как Лесток спрятал ваши сны в мешок из-под травы и сбежал с ними в королевство кукол, - заговорщически зашептал Тео. Потом так же тихо добавил: - Он еще ваш бубен украл.

- Как он посмел взять мой бубен! – не то в шутку, не то всерьез возмутился дедушка. Ему тоже не спалось, и он вышел на крыльцо выкурить трубочку. – И где это, скажите мне на милость, королевство кукол, куда дал деру ваш гном?

- Дедушка, королевство кукол в вашем чулане, - сообщил гном-заяц. – Внутри чулана есть потайная дверь, она ведет в королевство, в котором живут куклы и гномы.

- Вот я сейчас пойду в это королевство, отыщу злюку Лестока и заберу у него наши сны! – решительно заявила Надя.

- Я с тобой! – поддержала девочку Кэти.

- Надя, ничего у тебя не выйдет, - возразил Тео. – Ты – девочка, а в королевство может проникнуть только кукла.

- Так преврати Надю в куклу, - подсказала Кэти. – Ты же гном, а каждый гном – немного волшебник.

- Ой, а это неопасно? - встревожилась за дочку мама. На что папа твердо заметил: - Остаться без снов намного опасней.

Пока мама с папой спорили, Надя набралась смелости и подошла к гному-зайцу.

- Я согласна, - сказала девочка. – Скорее преврати меня в куклу.

Тео забормотал, зашептал, вспоминая волшебные слова, из которых все, кто был рядом, уловили только три: "спаркс", "трэфи" и "чиримор". Едва плюшевый гном проговорил заклинание, как девочка прямо на глазах уменьшилась в росте и превратилась в чудесную куклу, как две капли воды похожую на Надю.

- Да ты и вправду волшебник, Тео! – искренне удивился папа.

- Ты стала такой же, как я, - обрадовалась Кэти и обняла Надю.

Мама, поглядев, что стало с дочкой, озабоченно сказала:

- Наденька, будь осторожней в этом королевстве кукол. И гляди по сторонам, когда будешь переходить дорогу.

- Хорошо, мамочка, - пообещала Надя кукольным голоском. А кукле Кэти дала наказ: - Остаешься за старшего! Будешь вместо меня  вожатой в отряде. Не забывайте делать зарядку и помогать дедушке.

Надя попрощалась со всеми и, зацокав каблучками кукольных туфелек, направилась в дом, в чулан, где за грудой старых вещей скрывалась дверь, ведущая в загадочное королевство кукол.

Сопровождать куклу Надю вызвался гном Тео.

- Я покажу тебе эту таинственную дверь, - сказал он. – А когда мы попадем в королевство кукол, я помогу тебе найти дом, в котором живет Лесток.

Помощь плюшевого гнома очень даже пригодилась Наде: если б не Тео, она бы ни за что не нашла в темном чулане маленькую, размером с книгу, потайную дверь. Тео осторожно отворил ее, пропуская Надю вперед, ступил следом за ней – и в следующее мгновенье они оба очутились в королевстве кукол! Удивительном и совершенно не похожем на мир людей.

 

*4*

 

В королевстве кукол все было кукольным: небо, деревья, трава и дома, в которых жили куклы и гномы.

- Ой, как же я узнаю, в каком доме живет Лесток? – растерянно озираясь по сторонам, пробормотала Надя. И было отчего ей растеряться – ведь домов в кукольном королевстве было видимо-невидимо.

- Нашла из-за чего так переживать, - попытался успокоить ее Тео. – Доверь эту заботу мне. Я как-никак Сторожевой заяц!

С этими словами, встав на четыре лапки, Тео понюхал дорожку, на которой стоял, траву, росшую по соседству, – и уверенно поскакал по улочкам кукольного города. Когда улицы кончились, впереди показалась кукольная роща. Не замедляя бега, Тео побежал дальше – наискосок, через кукольную рощу в сторону кукольного озера, лившего голубой свет из-за крошечных кукольных деревьев.

Надя едва поспевала за прытким ушастым гномом. Она вконец запыхалась, когда Тео неожиданно подвел ее к необычному дому. Вместо крыши у него был черный купол, отчего дом казался похожим на большой загадочный гриб. Дом стоял в живописном месте в нескольких шагах от озера – темная тень от дома мрачно колыхалась на тихой воде.

- Здесь и живет Лесток, - отдышавшись, доложил Тео. Потом пробормотал извиняющимся тоном: - Дальше тебе придется самой. Если я войду в дом, Лесток наверняка превратит меня в игрушечного зайца, а я бы этого не хотел.

- Хорошо, возвращайся к маме с папой, а я сама разберусь с Лестоком, - заверила Надя и отважно вошла в незнакомый дом.

Внутри на удивление было тихо, ничто не вызывало чувства опасности и тревоги. Окончательно успокоившись, Надя пошла по длинному коридору, стены которого были увешены портретами гномов и кукол. Однако не сделала Надя и двадцати шагов, как откуда-то из конца коридора донеслись голоса, шуршащие звуки и тихая музыка. Внезапно Надя услыхала свой голос. Да-да, она ясно услышала собственный голос! Потом мамин… папин… А вот заговорила Кэти, ей ответил дедушка. Один за другим поблизости зазвучали знакомые голоса, и девочка-кукла, подгоняемая любопытством, ускорила шаг.

Наконец Надя оказалась перед дверью, за которой отчетливо слышались голоса родителей, друзей и кукол. Не раздумывая, Надя распахнула дверь – и увидела Лестока.

- Ах, вот ты где! – невольно сжав кулачки, воскликнула она.

Надя так шумно вбежала в комнату, что под потолком закачалась кукольная люстра, однако гном не обратил на гостью ни малейшего внимания. Он сидел на крошечном стульчике перед крошечным телевизором и увлеченно смотрел какой-то фильм. Надя перевела взгляд с гнома на телевизор и едва не вскрикнула от изумления: не может быть! Девочка-кукла узнала всех до одного актеров, игравших в фильме. Это были мама, папа, дедушка, Алина, Вика, Коля, куклы Мариша и Поля и плюшевый гном Тео… Когда по очереди, а когда все вместе люди и куклы попадали в удивительные, сказочные истории, казавшиеся столь невероятными, что могли произойти разве что во сне…

Одна такая необыкновенная история случилась с ней самой. Да-да, в какой-то момент Надя увидела на экране телевизора себя. Вместе с папой, мамой и куклой Кэти она шла по зеленому лугу – точь-в-точь такому же, как тот, что раскинулся за дедушкиным домом. Шли они так, шли, весело переговариваясь и напевая хором разные песенки, как вдруг дорогу им преградил огонь: большущий костер взвился до небес и не давал пройти дальше. Но Надя не растерялась. Она попросила всех взяться за руки, и когда мама, папа и Кэти исполнили ее просьбу, Надя крикнула: "Полетели!" И все, оттолкнувшись от земли, дружно взмыли вверх и легко перелетели через громадный костер. "Ура!" – радостно закричали мама, папа и Кэти – и в следующий миг приземлились. Одна Надя не спешила приземляться. Ей так понравилось летать, глядя сверху на зеленые квадратики леса и поля, на голубую ленту реки и на красный круг огня, что она полетела дальше. Мама с папой молча провожали ее удивленными взглядами и махали вслед руками, и только Кэти, не сдержавшись, крикнула снизу: "Эй, Надя, куда ты?"

"Ой, правда, куда это я полетела? Без папы и мамы…" – взволнованно подумала девочка-кукла. Но тут началась другая история, героями которой были Алина, Коля и Вика, и Надя наконец решилась обратиться к Лестоку – тот как ни в чем не бывало продолжал смотреть телевизор.

- Какое интересное кино вы смотрите, - сказала она.

- Это не кино, а сны, - не поворачивая головы, поправил ее гном.

- Выходит, вы и вправду украли сны у моих папы и мамы? А еще у моих друзей! – возмутилась Надя.

- Я не украл, а взял посмотреть, - объяснил Лесток. Затем он принес второй стул и предложил девочке: - Хочешь, посмотрим вместе. Это же так интересно – смотреть чужие сны!

Надя подумала, что ничего страшного не случится, если она немного посмотрит сны Алины, Вики и Коли, и присела на краешек стула.

По телевизору шли такие необыкновенные, захватывающие сны, что вскоре Надя так увлеклась ими, что позабыла, зачем сюда пришла.

Неожиданно она почувствовала, как кто-то трясет ее за левую руку. С неохотой оторвавшись от телевизора снов, девочка повернула голову – и увидела Кэти.

- Кэти, ты?! Как ты меня нашла? – обрадовалась Надя. Но Кэти даже не улыбнулась в ответ.

- Тео рассказал мне, где ты, - с озабоченным видом сообщила кукла. Бросив взгляд в сторону телевизора, она с укором добавила: – Пока ты здесь сны смотришь, Лесток объявил себя принцем Солнца и теперь всеми командует. Даже твоими папой и мамой командует, вот!

- Что ты мне такое рассказываешь? – недоверчиво буркнула девочка-кукла. Усмехнувшись, она показала на гнома, сидевшего рядом. – Вот же Лесток, со мною сны смотрит.

- Это не он, а его слуга Чак! – горячо возразила Кэти. – Коварный Лесток превратил слугу в своего двойника, чтобы тебя обмануть.

- Но зачем? – изумилась Надя.

- Признаюсь тебе по секрету: гном ужасно боится тебя, потому что ты – девочка-колокольчик. Так он называет тебя из-за твоего звонкого голоса и смеха. Он говорит, что ты звенишь, как тысяча колокольчиков, а он жутко не выносит звона и шума. Лесток нарочно заманил тебя в королевство кукол, чтобы ты не помешала ему стать принцем Солнца.

- Откуда ты все знаешь?

- Я… - кукла на миг запнулась. Быстро оглядевшись по сторонам, она прошептала: - Мне приснилось это во сне: как ты засмеялась, а Лесток, испугавшись, бросился от тебя наутек.

- А, так это был сон. Я не верю тебе, - отмахнулась от куклы Надя и снова уткнулась в экран телевизора.

- Кэти говорит правду, - заговорил вдруг рядом тот, кто как две капли воды был похож на Лестока. – Мой господин заколдовал меня, оттого я стал похож на него. А мне это так не нравится! Но если вы победите Лестока, колдовские чары спадут и я снова стану самим собой.

- Видишь, Надя, нам нельзя дальше медлить! – воскликнула, теряя терпение, кукла.

В следующее мгновенье девочка вскочила со стула и, бойко подбоченясь, прокричала:

- Вперед, Кэти! Мы должны победить противного гнома!

- А ты и впрямь звенишь, как тысяча колокольчиков, - невольно заткнув уши, признался Чак. Он проводил кукол до дверей дома и пожелал им на прощание удачи.

Надя с Кэти бегом пустились в обратный путь. Позади остались кукольное озеро и кукольный лес, растаяли вдали удивительные кукольные деревья, улицы кукольного города тоже остались позади… До волшебной двери, ведущей в старый дедушкин чулан, оставалось всего несколько кукольных шагов, когда Надя услышала за собой шум погони. Она едва успела подумать, кто бы это мог быть, как из-за поворота выбежал Чак. От быстрого бега он сильно запыхался и с трудом передвигал ноги. Увидев кукол, он издали замахал им рукой.

- Гляди-ка – Чак! – изумленно воскликнула Кэти.

- Что он там прижимает к груди? – заметив у Чака какую-то вещь, заинтересовалась Надя.

Когда слуга приблизился к куклам, они смогли рассмотреть странный предмет, который нес Чак.

- Так это же телевизор! – воскликнула Надя.

- Телевизор снов, - отдышавшись, по обыкновению поправил ее Чак. – Возьмите его с собой. Он поможет вернуть сны папе, маме, дедушке и вашим друзьям. Сны не могут долго жить без своих хозяев, а людям тоже неуютно и одиноко без снов.

- Мы обязательно вернем сны, - пообещала девочка-кукла.

- А еще возьмите вот это, - шмыгнув носом, пробормотал Чак – ему очень не хотелось расставаться с Надей и Кэти. Он протянул им бубен – тот самый дедушкин бубен, которого так испугался Лесток.

- Спасибо тебе, Чак, - улыбнулась Надя. – Мы победим Лестока, и ты снова станешь таким, каким был прежде.

- Интересно будет поглядеть, какой ты на самом деле, - кокетливо скосив глазки, сказала Кэти.

Но Чак уже не слышал ее – Надя торопливо отворила волшебную дверь в чулан и потянула за собой куклу.

- Ой, как здесь темно! – от неожиданности вскрикнула Кэти, ступив в кромешную темноту.

- Тише ты! – строго одернула ее Надя. – А то нас услышит Лесток!

Замерев, две куклы беспомощно встали посреди старого чулана. Но вот их глаза постепенно привыкли к темноте, и подружки начали различать предметы вокруг себя. Присмотревшись к Наде, Кэти вновь, не удержавшись, вскрикнула:

- Ух ты! Да ты больше не кукла!

- А кто я? – от изумления опешила Надя.

- Ты опять стала девочкой.

- Да ну? – в первый момент не поверила Надя. Она осторожно ощупала свое лицо – даже подергала себя за правое ухо, – посмотрела на руки и, наконец, облегченно вздохнула: – И вправду я такая, как раньше… Наверное, потому, что я вернулась. Вернулась домой!

Чары доброго гнома Тео растаяли, и Надя вновь стала прежней девочкой.

- Ну что, пошли? – спросила она у куклы.

- Ага, - немного неуверенно кивнула кукла.

Набравшись смелости, Надя и Кэти наконец решились выбраться наружу – в коридор дедушкиного дома

- А где ты дела телевизор снов? – вдруг вспомнив, кукла дернула девочку за руку.

- Я спрятала его в чулане, - быстро шепнула Надя. – Чтобы Лесток снова не отнял у нас сны.

В следующий миг сквозь неплотно прикрытую дверь со двора донесся сердитый голос Лестока:

- Отныне я – ваш властелин! Вы должны во всем повиноваться мне и послушно исполнять мои приказы!

Лесток говорил негромко, но во дворе стояла такая необычная тишина, что было отчетливо слышно каждое слово гнома.

Подкравшись на цыпочках к двери и заглянув украдкой в дверную щель, Надя увидела во дворе маму, папу, дедушку, подружек Алину и Вику, мальчика Колю, кукол Маришу и Полину. Даже плюшевый гном Тео был там.

В первое мгновенье Надя не узнала родителей и друзей: они показались ей потерянными и испуганными. Все послушно собрались вокруг пустой бочки из-под воды, которую по приказу гнома папа и дедушка поставили посреди двора. Присмирев и затаив дыхание, люди и куклы слушали Лестока – забравшись на бочку, гном продолжал выкрикивать обидные слова:

- Знайте, теперь я ваш новый хозяин! Зовите меня его величество принц Солнца Лесток!

- Чего это он расшумелся? – просунув в приоткрытую дверь любопытное личико, возмущенно зашептала Надя.

- Я ж тебе рассказывала! – недовольно буркнула на нее Кэти. – Коварный гном напустил на людей и кукол колдовские чары, объявил себя принцем Солнца и теперь всеми командует.

- Приказываю вам соблюдать тишину и порядок! – хлопая крылышками, топая лапками, грозно верещал гном. – Потому что нет ничего прекрасней, чем тишина! Один только я могу шуметь и командовать вами!

- Вот еще! А этого не хочешь? – фыркнув, воскликнула Надя. Она храбро выбежала из дома и, что есть силы забив в бубен, запела:

- За рекой горят огни:

Наступили наши дни.

Ой, Купала, ой, Купала,

Вот такие наши дни!

 

Кэти, стараясь не отставать от хозяйки, звонко подхватила песню:

- А в лесу живет волшебник,

День и ночь плетет он веник.

Ой, Купала, ой, Купала,

Злой колдун плетет свой веник!

 

От неожиданности гном покачнулся и едва не свалился с бочки. Зато поблизости одобрительно закукарекал петух и закудахтали куры, восторженно зачирикали воробьи, затопали задними лапками кролики, до этого смирно сидевшие в клетках. С появлением Нади и Кэти все кругом ожило, весело запело и защебетало.

Дедушка, хлопнув в ладоши, пошел по двору вприсядку, затем, неожиданно застонав, схватился за поясницу, отчего Алина, Вика и Коля прыснули со смеху.

- Чего гогочете, лешие? – с напускной строгостью заворчал дедушка. – А ну-ка становитесь в круг, будем хоровод водить!

- А нам можно? – закричали куклы Мариша и Полина, а с ними и гном-заяц Тео.

- Чего ж нельзя? Бегом сюда!

Вскоре дети и куклы, взявшись за руки, образовали большой хоровод. Один плюшевый гном Тео остался стоять в сторонке; у него был необычайно странный вид, словно Тео знал нечто такое, чего не знали другие.

Окинув детвору довольным взглядом, дедушка весело скомандовал:

- Ну, поехали!

Хоровод тронулся с места, и дедушка чуть сипловатым голосом запел:

- А у наших у ворот

Водят люди хоровод.

Ой, Купала, ой, Купала,

Водят дети хоровод!

 

Звонкая песня и детский смех освободили от колдовских чар папу и маму. Словно очнувшись от тяжкого сна, они наконец встрепенулись и радостно заговорили, обращаясь к дочери:

- Наденька, ты? Где ты пропадала столько времени? Мы уже стали беспокоиться за тебя.

- Простите меня. Я немного задержалась в пути, но я очень торопилась, честное слово! – поцеловав папу и маму, призналась девочка.

- А куда ты так спешила? – улыбнулась мама.

- Я бежала домой, чтобы… - начала было Надя, но ее неожиданно перебила Кэти. Заметив Лестока, затаившегося за бочкой и готового в любую минуту сделать какую-нибудь пакость, кукла торопливо выпалила:

- Мы спешили на выборы принцессы Солнца!

- Опоздали, мы уже выбрали, - безучастным голосом вдруг сообщил гном-заяц Тео. Потом совсем грустно добавил: - Правда, не принцессу, а принца.

- Это я! Я – принц Солнца! – хвастливо заявил Лесток, выбравшись из-за бочки.

- Нечестно! Нечестно! Ты сам себя назначил принцем! – закричала Надя и снова ударила в бубен.

- Немедленно прекрати, я приказываю! – завопил гном, но девочка и не думала его слушать. Тогда Лесток кинулся на нее, попытавшись вырвать у нее бубен, но Надя успела перекинуть бубен Кэти, и та ловко поймала его.

- Давайте выберем принцессу Солнца! – тряся бубном, закричала кукла.

- Принцессу! Принцессу! – тут же подхватили все вокруг.

Поднялся веселый шум и гам. Кэти била в бубен, ловко уворачиваясь от Лестока, гонявшегося за ней по всему двору. А Надя, схватив за руки папу и маму, потянула их в хоровод, который как ни в чем не бывало продолжал водить дедушка.

- Держитесь крепче за руки, друзья! – прокричала девочка. – Когда мы вместе, нам нестрашен никакой колдун и гном!

- Конечно, нестрашен, принцесса! – поспешил согласиться Тео – добрый гном, похожий на плюшевого зайца.

- Вы слышали? – весело воскликнула Кэти. – Тео назвал Надю принцессой! Ура!

- Ура! Теперь у нас есть принцесса Солнца! – закричали другие куклы, дети и взрослые. Они позвали плюшевого гнома: - Тео, иди к нам!

Тео тут же присоединился к хороводу и запел густым басом, к которому мало-помалу стали все привыкать:

- Кому горе, кому грех,

А нам радость, а нам смех.

Ой, Купала, ой, Купала,

А нам радость, а нам смех.

 

При виде счастливых людей и кукол Лесток вначале здорово разозлился, потом им овладел страх. Испугавшись звонкого веселья людей, гном втихаря скрылся в старом дедушкином чулане, а оттуда бежал в королевство кукол.

Никто не бросился в погоню за противным гномом. Только стайка летучих мышей. Невесть откуда появившись во дворе, таинственные мыши закружились над головой Лестока и погнали его к дому и дальше – к темному, мрачному чулану, за которым находилось королевство кукол.

- Что за напасть? – недовольно проворчал дедушка. – Откуда в моем доме взялось столько летучих мышей?

Все возмущенно зашумели, и только Надя, поглядев вслед загадочным созданьям, радостно объявила:

- Ой, да это же сны! Я узнала их!

- Ага, точно сны, - согласно кивнула Кэти. – Но как они здесь очутились?

- Наверное, они вылетели из телевизора снов, который остался в чулане, - предположила девочка. Она попросила Колю: - Принеси, пожалуйста, телевизор.

Мальчик сходил в чулан, но вернулся оттуда ни с чем.

- Там нет ничего, - пожав плечами, доложил он.

- Ох, Надя, ты и выдумщица! – ухмыльнулся дедушка. – Я чуть не поверил в твой телевизор снов.

- Да вы что?! Вы думаете, я вас обманываю?! – едва не обидевшись, вспыхнула девочка.

- Надя вас не обманывает, - заступилась за хозяйку кукла Кэти. – Я своими глазами видела этот телевизор: по нему такие классные сны показывают.

- И я могу поклясться: ваша дочь говорит вам истинную правду! – раздался вдруг совсем близко негромкий голос. Все тут же повернули в его сторону головы – и от неожиданности обмерли. Да-да, вид незнакомца привел людей и кукол в сильное замешательство: говоривший был маленького роста, на его голове красовался колпак с бубенчиком, на ногах алели красные сапожки, а в крошечной ручке он сжимал не то флейту, не то волшебную палочку.

- Гном… - только и смогла вымолвить Надя, когда к ней вернулся дар речи.

- Похож, - кивнул папа. – Обычно таких гномов в сказках рисуют.

- Это что же, упрямый Лесток вернулся? – не веря своим глазам, вспылил дедушка и с грозным видом шагнул в сторону незнакомца. – Вот я тебе сейчас задам! Принц Солнца выискался!

Неожиданно на дедушкином пути, защищая незнакомца, встала Кэти.

- Я знаю, кто это!.. Нет, не знаю… Можно, я попробую угадать?

- Ну, попробуй, - не отрывая от незнакомого гнома удивленного взгляда, пробормотала мама.

- Это… - прикрыв глаза и загадочно улыбаясь, медленно заговорила кукла. – Чак!! Слуга Лестока!

- Здорово! – счастливо воскликнул гном по имени Чак. – Как ты меня узнала?

- Не знаю, - Кэти пожала плечиками и кокетливо выставила вперед ножку. – Я увидела тебя таким во сне.

- А я уже забыла, когда в последний раз видела сон, - пожаловалась мама.

- Мы тоже, - вздохнули рядом Алина и Вика.

- Не вздыхайте. Сны обязательно к нам вернутся, - твердо пообещала Надя. – Ведь правда, Чак?

- Непременно вернутся, - весело зазвенев бубенчиком, подтвердил Чак. – Я пришел в ваш мир нарочно для того, чтобы выпустить из телевизора ваши сны. Сейчас они прогонят злого гнома Лестока и вернутся к вам.

Так и случилось: сны и в самом деле вскоре вернулись. Удивительным было то, что, вернувшись, они утратили грозный вид и перестали быть похожими на летучих мышей. Теперь сны напоминали больше бабочек – самых обычных летних бабочек, которые живут на ближайшем лугу.

Разделившись на несколько крошечных стаек, сны-бабочки окружили людей и кукол – и вдруг пропали из глаз. Они исчезли так же неожиданно, как и появились.

- И что это было, скажите мне на милость? Куда подевались сны? – разочарованно хмыкнул дедушка. И, подмигнув Чаку, добавил: – Кто знает еще, кроме этого смышленого гнома?

- Можно только догадываться, - неуверенно проговорил папа.

- Можно я скажу, дедушка? – спросила девочка. И, не дожидаясь ответа, сказала: - Вы не волнуйтесь, со снами ничего плохого не случилось. Просто они вернулись. Вернулись к нам.

- Ура! К нам сны вернулись! – все кругом радостно закричали, захлопали и затопали.

 

*5*

 

Может, потому, что к людям и куклам и впрямь вернулись их сны, спали все ночью крепко-крепко. А может, спалось хорошо потому, что в тот день они еще долго гуляли на свежем воздухе. А как же иначе? Ведь был праздник Ивана Купалы, и люди и куклы отправились на луг. Папа с дедушкой зажгли костер – совсем крошечный, будто игрушечный, чтоб его могли без труда перепрыгнуть дети и куклы. И они прыгали один за другим и не боялись огня – совершенно безобидного, негорячего, потому таким его сделал добрый гном Тео. Потом снова все водили хоровод, пели купальские песни, а когда завечерело и роса увлажнила следы на траве, девочки и куклы побежали к реке. Собравшись на прохладном песчаном берегу, они по очереди опускали на воду цветочные венки, которые сплели накануне. Словно зеленые кораблики, венки бесшумно удалялись вниз по реке; вмиг притихнув и загрустив, девочки и куклы провожали их молчаливыми взглядами…

И тут всех неожиданно удивили-рассмешили Тео и Чак. Тряхнув заячьими ушами, плюшевый гном вдруг затянул строгим басом веселую песенку:

- По реке плывет венок:

Выйдет дева замуж в срок.

Приставив к губам флейту, Чак заиграл задорную, заводную мелодию, а потом запел тоненьким голоском:

- Ой, Купала, ой, Купала,

Чтоб я вышла замуж в срок.

- Ну, Тео, ну, Чак, ну вы и юмористы! – засмеялись мама с папой. А дедушка, окинув теплым взглядом каждого, сказал: - Хорошо-то как праздник прошел. Так бы каждый год.

- Дедушка, мы к тебе и следующим летом приедем, - пообещала Надя. – Правда, папа? Правда, мама?

- Конечно, доченька, - улыбнулся папа. – Пройдет осень, зима и весна, за ними наступит новое лето – и мы приедем.

- Представляю, как я за год вырасту, - мечтательно произнесла кукла Кэти.

- Давай поспорим, кто из нас больше вырастет? – предложила Надя.

От их слов Алина, Вика, Коля и куклы Мариша и Поля снова прыснули со смеху. Заулыбались и мама с папой. А дедушка, пряча улыбку в усы, сказал, обращаясь к Наде:

- Вот что, принцесса. Скоро уж ночь, а мы все гуляем. Веди-ка свой отряд на ночлег.

- Отряд, за мной! – тут же скомандовала принцесса Солнца по имени Надя, и ее верный отряд, состоявший из детей, кукол и двух добрых гномов, послушно зашагал в сторону дедушкиного дома.

Взрослые, погасив угли в костре, тихо переговариваясь между собой, последовали за дочкой и ее друзьями.

Ах, как сладко спалось той купальской ночью! Все спали и видели прекрасные, добрые сны. А утром…

 

…Утром Надю кто-то разбудил. Это была мама.

- Вставай, доченька. Нам пора ехать к дедушке на дачу! Просыпайся, а я пойду папе помогу…

Протерев кулачками глаза, девочка с удивлением огляделась: она была в привычной своей городской квартире. Из прихожей донеслись голоса мамы и папы, которые, видимо, упаковывали вещи для поездки на дачу.

Неужели ей все приснилось: луг, река, праздник Ивана Купалы, хоровод и венки, королевство кукол и телевизор снов, гномы Лесток, Тео и Чак?.. В первый момент девочка расстроилась и едва не заплакала.

Но тут она встретилась взглядом с Кэти, сидевшей поблизости, – кукла улыбалась ей доброй, подбадривающей улыбкой. И Надя, вмиг успокоившись, радостно подумала: ура, все еще впереди! Девочка была права, ведь впереди ее ждали и дедушкина дача, и удивительный праздник, и прогулки с подружками, и песни, и хороводы, и даже дедушкины кролики, среди которых, может быть, затаились таинственные гномы...

"Ах, хорошо", - потянувшись всем телом, легко вздохнула девочка, – ведь впереди целое лето!

 

июль – август 2012 г.